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Al borde de la catástrofe: una parte de los territorios de Donbás puede llegar a ser inhabitable en 5-10 años

Al borde de la catástrofe: una parte de los territorios de Donbás puede llegar a ser inhabitable en 5-10 años

La región de Donetsk ocupa uno de los principales lugares en Europa y el primer lugar en Ucrania por el nivel de degradación ambiental. La situación en la región se deterioró considerable desde el inicio del conflicto militar en Donbás. Las consecuencias de las hostilidades pueden provocar una verdadera catástrofe ecológica que afecta a todo el territorio de la región y no solo Donbás, según afirmó Dmytró Averin, ecologista, experto en Zoi Environment Network, en una entrevista a “Ostrov”.

UCMC publica la versión resumida de la entrevista.

– ¿La guerra en Donbás influye en la ecología de la región?

Donbás es la región más cargada tecnológicamente de Ucrania y Europa. Según los datos de 2013, la cantidad de emisiones atmosféricas en la región fue del 44% del total de emisiones en Ucrania.

Las operaciones militares en el este afectan virtualmente todos los componentes del ambiente. El ambiente natural está contaminado como resultado del impacto directo de las operaciones de combate y los efectos indirectos, por ejemplo, durante los cortes de electricidad en las grandes empresas industriales, las interrupciones en el trabajo de las instalaciones de infraestructura crítica.

– ¿Qué industrias peligrosas se concentran actualmente en Donbás?

Hay varias grandes empresas metalúrgicas en Donbás que, de una forma u otra, resultaron dañadas por el conflicto. Se trata de las plantas de hierro y acero de Makiyivka, Donetsk y Yenákiyevo, de la planta metalúrgica de Alchevsk, de la planta de coque de Avdiyivka, de las centrales térmicas de Lugansk, Sloviansk, Vuglegirsk y Myrónivka. Hubo interrupciones en el trabajo de las centrales termoeléctricas de Starobesheve, Kurajove y Zugrés. Las empresas de la industria química también sufrieron daños, incluyendo la refinería de petróleo de Lysychansk, planta de productos químicos de Donetsk,  y las plantas Azot de Sievierodonetsk y Stirol de Górlivka. Las empresas mineras de carbón, que son las más vulnerables durante los combates, también son muy peligrosas desde el punto de vista ecológico, ya que necesitan una fuente de distribución de energía eléctrica ininterrumpida.

– ¿Cuáles son los peligros de los daños a estas grandes empresas?

– En mi opinión, la interrupción de emergencia en el trabajo de las grandes empresas puede provocar el impacto peligroso e impredecible. La destrucción de la infraestructura de producción y las paradas de emergencia de las empresas pueden llevar mayores riesgos de tales impactos. Las emisiones conducen a contaminación del aire, aguas superficiales y subterráneas y los suelos.

Por ejemplo, en 2015, un bombardeo de la planta de coque de Avdiyivka provocó un incendio y una fuga de gas de coque con un alto contenido de benceno, sulfuro de hidrógeno y amoníaco. Muchas personas son conscientes de la situación con la planta de fenol Dzerzhinsky, que está prácticamente en la línea de combate. Si destruyen su dique, los desechos químicos líquidos pueden entrar en el río Siversky Donets y luego hacia el mar de Azov.

Uno de los principales problemas ambientales de Donbás es la inundación de las minas de carbón debido a la falta de drenaje de agua, especialmente en el área de Górlivka. Esto lleva a cambios en la dinámica del agua subterránea y conlleva una serie de consecuencias ambientales negativas. Lo que puede causar el anegamiento y salinización de los suelos, ya que las aguas de las minas en Donbás están altamente mineralizadas. La salinización de los suelos conduce a su eliminación gradual, a una mayor mineralización y radiactividad de las aguas subterráneas y superficiales, etc.

– ¿Por qué están inundadas las minas de Donbás?

– Las perturbaciones operacionales, las interrupciones de energía, la destrucción de edificios, estructuras o equipos de bombeo durante el bombardeo llevan al bombeo suspendido de las aguas de mina. Hoy en día, el drenaje de agua no funciona prácticamente en todo el territorio de Górlivka a Zoloté.

– ¿Cuándo la población local de Donbás sentirá consecuencias ambientales negativas?

– El nivel de agua de los ríos en la región de Donetsk ha aumentado, lo que es indicativo del aumento del nivel del agua subterránea. Este agua entra en las fuentes de agua superficial sin purificar. Por lo tanto, la concentración de sal cambia, lo que a su vez afecta la calidad del agua potable y la composición química del agua en los ríos de la región.

Además, cuando sube el nivel del agua subterránea, los territorios se inundan y el metano se desplaza a la superficie. El metano es un gas inflamable que puede acumularse en sótanos y entradas de casas, causando situaciones peligrosas.

Creo que parte de los territorios de Donbás puede llegar a ser inhabitable en 5-10 años debido a la imposibilidad de su explotación económica. En primer lugar, afectará a los territorios cercanos a la línea de combate.

– La OSCE se centra la atención en la estación de purificación de agua de Donetsk, cuya destrucción puede provocar una catástrofe ecológica. ¿Qué peligros representan estas instalaciones?

– El agua en todas las estaciones filtrantes se purifica con la ayuda de cloro, una sustancia activa que es muy peligrosa tanto para la población como para el medio ambiente. Por lo tanto, el daño a la estación puede resultar en la liberación de cloro y la contaminación del territorio a una distancia de varios kilómetros del epicentro de emisión.

– ¿Existe peligro de aumento de la radiación en el territorio de Donbás no controlado por el Gobierno?

– Hay varios objetos en la región de Donetsk, cuya destrucción puede resultar en contaminación por radiación de grandes áreas. Es la mina de Yunkom en el pueblo Bunge (antes Yuzhnokommunarivsk), donde a finales de los años 70 realizaron una explosión nuclear subterránea como parte de un experimento para reducir la tensión en las rocas. Dado que la mina está inundada, la contaminación radiactiva de las aguas de la mina es una posibilidad que en el futuro también afectará a las aguas superficiales. Hay también una instalación de almacenamiento de desechos radiactivos del Ministerio de Defensa de la URSS en el territorio de la planta química de Donetsk, que permanece en el estado amenazante desde los años 2000. Actualmente el estado del almacenamiento es desconocido, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que varias explosiones de gran alcance se produjeron en el territorio de la planta en 2014-2015.

– ¿Qué medidas introduce la parte ucraniana para evitar una catástrofe ecológica?

– El Ministerio de Territorios Temporalmente Ocupados, el Ministerio de Ecología de Ucrania y varias organizaciones internacionales están trabajando activamente en esta cuestión.

Por ejemplo, a petición del Ministerio de Ecología, el Coordinador de los proyectos de la OSCE en Ucrania está trabajando actualmente en un proyecto para investigar los daños causados ​​al medio ambiente por el conflicto armado en el este de Ucrania. Además, la parte ucraniana se ocupa de la restauración de la electricidad y el suministro de agua, el fortalecimiento de los diques, etc. Sin embargo, este tipo de trabajo depende no sólo de la parte ucraniana, porque las reparaciones requieren la cesación del fuego que también debe acordarse con la parte rusa.

En el futuro, junto con las organizaciones internacionales y los socios, debemos encontrar la manera de coordinar nuestros esfuerzos en la organización de la labor de preservación de Donbás.

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